Connect with us

Świat

Nowy wariant „Omicron” budzi obawy, ale szczepionki nadal mogą działać

Published

on

Eksperci naukowi ze Światowej Organizacji Zdrowia ostrzegli w piątek, że nowy wariant koronawirusa odkryty w Afryce Południowej był „Wariant zainteresowania„, najpoważniejsza kategoria, której agencja używa do takiego śledzenia.

Nazwa ogłoszona po nagłym spotkaniu wydziału zdrowia jest zarezerwowana dla niebezpiecznych wariantów, które mogą szybko się rozprzestrzeniać, powodować poważne choroby lub zmniejszać skuteczność szczepionek lub kuracji. Ostatnim wariantem koronawirusa, który otrzymał tę etykietę, była Delta, która pojawiła się tego lata i obecnie odpowiada za praktycznie wszystkie przypadki Covid w Stanach Zjednoczonych.

Według WHO nowa wersja, nazwana Omicron, zawiera szereg mutacji genetycznych, które mogą umożliwić jej szybkie rozprzestrzenianie się, być może nawet wśród zaszczepionych.

Niezależni naukowcy zgodzili się, że Omicron wymaga pilnej uwagi, ale wskazali również, że potrzebne są dalsze badania, aby określić zakres zagrożenia. Podczas gdy niektóre niepokojące warianty, takie jak Delta, sprostały początkowym obawom, inne miały ograniczony wpływ.

„Epidemiolodzy próbują powiedzieć:„ Po prostu Tygrys ”- powiedział William Hanage, epidemiolog z Harvard TH Chan School of Public Health. – To może być złe. To może być bardzo złe. Ale nie wiemy na tyle, by zwinąć taśmę do przodu.”

Dr. Hanage i inni badacze twierdzą, że szczepionki najprawdopodobniej będą chronić przed Omicronem, ale potrzebne są dalsze badania, aby określić, jak bardzo można zmniejszyć skuteczność szczepionek.

W miarę replikacji koronawirusa u ludzi stale pojawiają się nowe mutacje. Większość z nich nie oferuje wirusowi żadnych nowych korzyści. Gdy pojawiają się niepokojące mutacje, Światowa Organizacja Zdrowia używa greckich liter do oznaczenia nazwij warianty. Pierwszy „wątpliwy wariant”, Alpha, pojawił się w Wielkiej Brytanii pod koniec 2020 roku, a wkrótce potem w RPA pojawiła się wersja beta.

Omicron po raz pierwszy wyszedł na jaw w Botswanie, gdzie naukowcy z Botswana Harvard HIV Reference Laboratory w Gaborone zsekwencjonowali geny koronawirusa z pozytywnych próbek testowych. Znaleźli próbki z około 50 mutacjami, których wcześniej nie znaleziono w takiej kombinacji. Według międzynarodowej bazy danych wariantów, jak dotąd sześć osób w Botswanie uzyskało pozytywny wynik testu na obecność Omicron.

Mniej więcej w tym samym czasie naukowcy z Republiki Południowej Afryki natknęli się na Omicron w grupie przypadków w prowincji Gauteng. Do piątku mieli 58 próbek Omicron wymienionych w bazie danych wariantów. Ale o Konferencja prasowa W czwartek Tulio de Oliveira, dyrektor Center for Epidemic Response & Innovation w Południowej Afryce, powiedział, że „prawie dwie lub trzysta” sekwencji genetycznych z przypadków Omicron zostanie uwolnionych w ciągu najbliższych kilku dni.

READ  Władimir Putin: Wybory na Białorusi były absolutnie uczciwe i prawomocne. Wątpię w rzetelność zachodnich wiadomości ze świata

WHO wezwała do wzmożonego monitorowania wariantu i eksperymentów laboratoryjnych, aby lepiej zrozumieć jego biologię.

„Ten wariant nas zaskoczył” – powiedział dr. de Oliveira na konferencji prasowej. „Ale pełne znaczenie jest wciąż niepewne”.

Dr. de Oliveira i jego koledzy poprosili WHO o zorganizowanie w piątek nadzwyczajnego spotkania w sprawie wariantu z dwóch powodów: mutacji w Omicronie i najwyraźniej alarmującego rozprzestrzenienia się w Afryce Południowej.

Naukowcy odkryli ponad 30 mutacji w białku zwanym kolcem na powierzchni koronawirusa. Białko kolce jest głównym celem przeciwciał wytwarzanych przez układ odpornościowy w celu zwalczania infekcji Covid-19. Tak wiele mutacji wzbudziło obawy, że igła Omicron może być w stanie ominąć przeciwciała wytworzone przez poprzednią infekcję lub szczepionkę.

Dr. de Oliveira i jego koledzy znaleźli szybki sposób na zmierzenie, jak szybko Omicron rozprzestrzenił się w Afryce Południowej. Chociaż sekwencjonowanie całego genomu wirusa jest powolne, naukowcy odkryli, jak zidentyfikować Omicron za pomocą standardowego testu wymazu z nosa znanego jako PCR

Testy są szybkie, ponieważ szukają tylko dwóch z 29 genów w koronawirusie – genu kolca i innego genu zwanego nukleokapsydem. Dzięki nowym mutacjom Omicron nie daje pozytywnego wyniku testu na obecność genu spike. Tak więc naukowcy mogli po prostu szukać próbek, które dały wynik pozytywny na nukleokapsyd, ale negatywny na kolce.

Okazało się, że liczba próbek z ujemnym wynikiem kolca wzrastała w całej Afryce Południowej, co sugeruje, że Omicron miał przewagę konkurencyjną nad Deltą, która do tej pory była dominującym wariantem w kraju.

„Obawiamy się, że ten wariant może już być szeroko rozpowszechniony w kraju” – powiedział Richard Lessells, specjalista ds. chorób zakaźnych na Uniwersytecie KwaZulu-Natal w Durbanie w RPA na konferencji prasowej w czwartek.

Dr. de Oliveira ostrzegł, że RPA gdzie mniej niż jedna czwarta populacji jest w pełni zaszczepionych, może nastąpić wzrost liczby przyjęć do szpitala, chyba że kraj nie zapobiegnie dalszemu namnażaniu się firmy Omicron podczas superrozprzestrzeniających się wydarzeń. „Naprawdę chcielibyśmy się mylić co do niektórych z tych przewidywań” – powiedział.

READ  Skarb rzymskich monet odkryty przez amatorów nurkowania u wybrzeży Hiszpanii

Uwzględniono kraje w Europie, a także Stany Zjednoczone i Kanada Zakazy lotów Przyjazd z RPA i kilku innych krajów afrykańskich. Ale Omicron został zauważony w Hongkongu i Belgii, a być może również w innych krajach poza Afryką.

Theodora Hatziioannou, wirusolog z Uniwersytetu Rockefellera w Nowym Jorku, powiedziała, że ​​mutacje sygnatury Omicrona pozwalają przypuszczać, że po raz pierwszy rozwinęły się one w ciele osoby zarażonej wirusem HIV, której układ odpornościowy mógł być zbyt słaby, aby szybko z nim walczyć. „Twoje odpowiedzi nie są tak dobre” – powiedział dr. Hatziioannou.

Zamiast zostać usuniętym w ciągu kilku dni, wirus mógł pozostawać w tej osobie przez miesiące, spędzając ten czas na zdobywaniu zdolności do omijania przeciwciał. „Ten wirus widział wiele przeciwciał” – powiedział dr. Hatziioannou.

Dr. W swoim laboratorium Hatziioannou i jej współpracownicy byli w stanie wyprodukować zmutowane białka kolców, które czynią wirusy wysoce opornymi na przeciwciała Covid-19. Powiedziała, że ​​Omicron ma wiele mutacji w tych samych regionach białka kolczastego, które znaleziono w jej własnych badaniach. „Nakładanie się jest dość zauważalne” – powiedziała.

To nakładanie się niepokoi dr. Hatziioannou, że Omicron będzie w stanie ominąć niektóre przeciwciała, które ludzie nabyli poprzez szczepionki lub infekcje Covid-19. Przewidywała, że ​​niektóre terapie przeciwciałem monoklonalnym również nie będą działać na Omicron, ponieważ białko wypustek wariantu jest przed nimi chronione.

Mimo to oczekuje się, że szczepionki zapewnią pewną ochronę przed Omicronem, ponieważ stymulują nie tylko przeciwciała, ale także komórki odpornościowe, które mogą atakować zakażone komórki, powiedział dr. Hatziioannou. Mutacje w białku kolczastym nie osłabiają odpowiedzi komórek odpornościowych.

A szczepienia przypominające mogą potencjalnie rozszerzyć zakres wytwarzanych przez ludzi przeciwciał i umożliwić im walkę z nowymi wariantami, takimi jak Omicron. „Zobaczymy, ponieważ te badania właśnie trwają” – powiedziała.

W tej chwili nie ma dowodów na to, że Omicron powoduje poważniejszą chorobę niż poprzednie warianty. Nie jest też jeszcze jasne, jak szybko Omicron może przenosić się z osoby na osobę.

READ  Tysiące Kolumbijczyków maszerują w proteście przeciwko propozycjom podatkowym

Niektóre wcześniejsze warianty, takie jak Beta i Mu, rozwinęły silną zdolność do omijania obrony immunologicznej. Ale nigdy nie stały się poważnym zagrożeniem dla świata, ponieważ okazały się być słabo przenoszone.

Niektóre mutacje w Omicronie sugerują, że w rzeczywistości jest dobrze przenoszony. Trzy mutacje zmieniają region białka wypustek zwanego miejscem cięcia furyny, o którym wiadomo, że pomaga białku wypustek skuteczniej wiązać się z komórkami.

Ale dr. Hanage powiedział, że dane z RPA nie przekonały go, że Omicron szerzy się w całym kraju. „Myślę, że jest za wcześnie, aby być ostatecznym” – powiedział.

Trudno mu było sobie wyobrazić, w jaki sposób wariant mógł tak szybko opanować RPA, nawet jeśli ogólny wskaźnik nowych infekcji w tym kraju jest codziennie bardzo niski. Spekulował, że wczesne testowanie mogło być utrudnione przez błąd techniczny, który może zostać ujawniony w ciągu najbliższych kilku dni. „Dla mnie wydaje mi się, że brakuje części układanki” – powiedział.

Może się okazać, że pozorne rozprzestrzenianie się Omicrona było w rzeczywistości tylko zbiegiem okoliczności, jak pokazano w przypadku niektórych wcześniejszych wariantów. Jeśli nowy wariant zostanie zmieciony w lawinie przypadków, wygląda na bardzo zaraźliwy, gdy tak nie jest.

Mimo to dr. Zorganizuj zakaz podróżowania za rozważny ruch, który może dać rządom trochę czasu na zaplanowanie radzenia sobie z Omicronem, jeśli spełnią najgorsze prognozy. Urzędnicy ds. zdrowia mogliby wykorzystać opóźnienie, na przykład do podjęcia silniejszych środków w celu zapobiegania transmisji lub zwiększenia szczepień. „Ale samo robienie tego, a potem myślenie, że to wystarczy, nie jest długoterminowym planem” – powiedział.

Nawet jeśli Omicron okaże się bardziej zbywalny niż inne warianty, powiedział dr. Hanage powiedział, że szczepionki najprawdopodobniej pozostaną kluczową bronią przeciwko temu, zarówno spowalniając rozprzestrzenianie się, jak i zwiększając prawdopodobieństwo, że osoby, które zachorują, będą musiały być hospitalizowane tylko z łagodnym Covid-19.

Omicron jest „wystarczająco bezpieczny, aby traktować go poważnie, ale nie jest apokaliptyczny” – powiedział dr. Hanaż. „To nie jest magiczny wirus. Magiczne wirusy nie są rzeczą ”.

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *